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Sheridan School District 2 News Article

Board of Education Work Session Recap August 27th, 2021

News from Sheridan School District No. 2 

 

Contact: Mark Stevens 

mstevens@ssd2.org 

303-495-8699 (mobile)  

  

News Release 

 

Aug. 27, 2021 

 

Board of Education Work Session Recap  

 

The Sheridan Board of Education this week (Aug. 24) engaged in a wide variety of topics during its monthly work session. The following is a recap. 

 

Bond Refinance 

Piper Sandler, an investment bank, presented a proposal to refinance a portion of the district’s 2013 general obligation bonds. Given favorable interest rates today, the district’s rate could drop from 3.5 percent to an estimated 1.5 percent and save the district $638,000 over the remaining term of the loan, said Nate Eckloff, the Managing Director for Piper Sandler in Denver. The discussion resulted in the board giving the firm permission to pursue a refinancing deal.  

 

Colorado School Finance 

The board heard a detailed report from the Tracie Rainey, executive director of the Colorado School Finance Project. Rainey outlined a series of changes coming to the state’s formula for funding public schools, including a mandate to increase the amount of local revenue that Sheridan collects via local property taxes. However, Rainey noted, there are many variables in the mix before it’s known how the new state law will impact individual property tax bills in Sheridan. Those variables include the assessed valuation of Sheridan residential and commercial property as well as the final student enrollment for the 2021-2022 school year. Currently, the state provides 56 percent of the funding for Sheridan School District 2. 

 

SOAR Academy Walk-Through 

Board members praised SOAR Academy, the district’s alternative high school, following the school’s presentation to the board earlier in the month and following a walk-through at the school as well.   

 

Board member Karla Najera said she was “alarmed” about reading levels at SOAR but praised principal Todd Legge for recognizing the problem. “The fact that you mentioned it gives me hope it is being addressed,” she said.   

 

Board president Sally Daigle said she was impressed by the engagement and rigor she observed. “This is probably the best I have seen students engaged and students acting like actual high school students,” she said. “It was really nice.“ 

 

COVID-19 

Board members discussed the idea of mandating that teachers and staff be vaccinated in order to work in schools. The idea of issuing a mandate follows the fact that the Pfizer vaccine for COVID-19 was recently fully authorized by the federal government. Board member Daniel Stange said he supports choice for staff, but added that anyone who declines the vaccine will need to wear mask and sign a waiver.   

 

Superintendent Pat Sandos said a mandate might lower the chances that a student inadvertently carries the virus home. That’s particularly a concern, he said, because Sheridan is home to so many multi-generational families. “Looking out for the safety of our families is our top priority,” said Superintendent Sandos.  

 

Board members also discussed the fact that a teacher who gets sick with COVID could be out of the classroom for many weeks, resulting in a disruption to the educational process. 

 

Start of School  

Superintendent Sandos said that students are “learning to socialize again” and “re-learning and re-norming socialization skills.” However, he said, the 2021-2022 school year is off to a “great, great start.” 

 

Chief Academic Officer Shirley Miles and Director of Student Achievement Blanche Kapushion provided a rundown of activities at all five school buildings, including stepped-up professional development at Alice Terry Elementary School, a successful Back to School Night at Fort Logan Northgate School, a new “Link Crew” program that gives incoming freshman an upperclassman as a mentor, and increased enrollment at the Sheridan Trades Pathway Program (28 students to start the school year). 

 

“We are really focused on the academic pieces, the accountability pieces, and rigor,” said Miles.   “COVID put a dent in it but we are going to pop that dent out and get to work.” 

 

Superintendent Sandos lauded the “strong effort” district-wide to engage all parents. 

 

Enrollment 

Initial indications show a significant drop in enrollment at the Early Childhood Center—down about 60 to 70 students. Enrollment in kindergarten through second grade is steady, down in grades three through five, up in grades five through eight, and on projection for Sheridan High School.  

 

Board Member Pay 

Board members held a lengthy discussion on whether to take advantage of a new state law that allows board members to be paid $150 day when they are performing board duties and board business. Under the law, no currently serving board members could take advantage of this until their term ends and if they successfully run for re-election. Board member Stange said he was opposed. “It takes away from the incentive of people doing it as a volunteer,” he said. 

 

But board president Daigle said the idea is “long overdue” and said it would help a younger board member with a family, for instance, pay for baby-sitters. It would also help compensate board members who attend conferences and have to leave work to do so.   

 

Board member Maria Delgado said she was undecided. “We are taking time out of our day so it would be nice to reimbursed for those days we are missing,” she said. “I’m kind of in-between.” 

 

The board members agreed to seek out sample resolutions regarding the issue from the Colorado Association of School Boards. 

 

Academic Performance 

An initial look at academic performance data from the 2020-2021 school year, when the district grappled with a combination of in-person, hybrid, and remote learning, revealed challenges ahead.  

 

The statistics that drew the most alarm from board members revealed that only 24 percent of  

Sheridan’s incoming seniors have met the SAT (college-entrance) competency requirement for Language Arts and only 6 percent have met the SAT competency requirements for math 

 

However, graduation rates remain high—at 97 percent—so there is “disconnect,” said Superintendent Sandos, between how teachers grade and the true grade-level expectations for achievement.  

 

Superintendent Sandos said the district is focusing on grading practices, ensuring that the district is using “the best instructional practices possible,” and continuing to work with teachers on implementing the redesigned teacher evaluation process that better measures what teachers do in the classroom. 

 

“Whatever we do we need to do it quickly,” said board president Daigle. “I’m really tired of hearing it. We need to light a fire under the teachers, do whatever it is we need to do.” 

 

Board member Najera said “it’s not only a teacher problem, it’s a district problem.” 

 

“It’s everything,” replied Daigle. “It needs to be fixed quickly.” 

 

Chief Academic Officer Miles called for students to be exposed to grade-level work. “We have to have an honest look at our instructional practices and how rigorous we are being,” she said.  

 

About Sheridan School District 2 

Located southwest of Denver, Sheridan School District 2 seeks high-level post-secondary options for all students through continuous improvement of quality instruction. More: www.ssd2.org 

 

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Comunicado de Prensa 

 

27 de Agosto de 2021 

 

Resumen de la sesión de trabajo de la Junta de Educación 

 

La Junta de Educación de Sheridan esta semana (24 de Agosto) participó en una amplia variedad de temas durante su sesión de trabajo mensual. Lo siguiente es un resumen. 

 

Refinanciamiento de bonos 

Piper Sandler, un banco de inversión, presentó una propuesta para refinanciar una parte de los bonos de obligación general del distrito de 2013. Dadas las tasas de interés favorables en la actualidad, la tasa del distrito podría caer del 3.5 por ciento a aproximadamente un 1.5 por ciento y ahorrarle al distrito $ 638,000 durante el plazo restante del préstamo, dijo Nate Eckloff, Director Gerente de Piper Sandler en Denver. La discusión dio como resultado que la junta diera permiso a la firma para buscar un acuerdo de refinanciamiento. 

 

Finanzas Escolares de Colorado 

La junta escuchó un informe detallado de Tracie Rainey, directora ejecutiva del Proyecto de Financiamiento Escolar de Colorado. Rainey describió una serie de cambios que vienen a la fórmula estatal para financiar las escuelas públicas, incluido un mandato para aumentar la cantidad de ingresos locales que Sheridan recauda a través de los impuestos locales a la propiedad. Sin embargo, señaló Rainey, hay muchas variables en la mezcla antes de que se sepa cómo afectará la nueva ley estatal a las facturas de impuestos a la propiedad individual en Sheridan. Esas variables incluyen la valoración evaluada de la propiedad residencial y comercial de Sheridan, así como la inscripción final de estudiantes para el año escolar 2021-2022. Actualmente, el estado proporciona el 56 por ciento de los fondos para el Distrito Escolar 2 de Sheridan. 

 

Visita guiada de la Academia SOAR 

Los miembros de la junta elogiaron a SOAR Academy, la escuela secundaria alternativa del distrito, después de la presentación de la escuela a la junta a principios de mes y también después de un recorrido por la escuela. 

 

La miembro de la junta, Karla Nájera, dijo que estaba "alarmada" por los niveles de lectura en SOAR, pero elogió al director Todd Legge por reconocer el problema. “El hecho de que lo hayas mencionado me da esperanzas de que se esté abordando”. 

 

La presidenta de la junta, Sally Daigle, dijo que estaba impresionada por el compromiso y el rigor que observó. "Esto es probablemente lo mejor que he visto a los estudiantes comprometidos y a los estudiantes actuando como verdaderos estudiantes de secundaria". "Fue muy bueno." 

 

COVID-19 

Los miembros de la junta discutieron la idea de exigir que los maestros y el personal sean vacunados para poder trabajar en las escuelas. La idea de emitir un mandato sigue el hecho de que la vacuna Pfizer para COVID-19 fue autorizada recientemente por el gobierno federal. El miembro de la junta, Daniel Stange, dijo que apoya la elección del personal, pero agregó que cualquier persona que rechace la vacuna deberá usar un cubrebocas y firmar una excepción. 

 

El superintendente Pat Sandos dijo que un mandato podría reducir las posibilidades de que un estudiante lleve inadvertidamente el virus a casa. Eso es particularmente preocupante, dijo, porque Sheridan es el hogar de muchas familias multigeneracionales. “Velar por la seguridad de nuestras familias es nuestra máxima prioridad”, dijo el superintendente Sandos. 

 

Los miembros de la junta también discutieron el hecho de que un maestro que se enferma con COVID podría estar fuera del salón de clases durante muchas semanas, lo que resultaría en una interrupción del proceso educativo. 

 

Inicio de la escuela 

El superintendente Sandos dijo que los estudiantes están "aprendiendo a socializar nuevamente" y "reaprendiendo y reorientando las habilidades de socialización". Sin embargo, dijo, el año escolar 2021-2022 ha tenido un "gran, gran comienzo". 

 

La directora académica Shirley Miles y la directora de logros estudiantiles Blanche Kapushion proporcionaron un resumen de las actividades en los cinco edificios escolares, incluido el desarrollo profesional intensificado en la escuela primaria Alice Terry, una exitosa noche de regreso a clases en la escuela Fort Logan Northgate, un nuevo “ Link Crew ”que brinda al estudiante de primer año entrante con un estudiante de último año como mentor y aumenta la inscripción en el programa Sheridan Trades Pathway (28 estudiantes para comenzar el año escolar). 

 

“Estamos realmente enfocados en las piezas académicas, las piezas de responsabilidad y el rigor”, dijo Miles. "COVID le hizo mella, pero vamos a hacer estallar esa mella y ponernos manos a la obra". 

 

El superintendente Sandos elogió el “gran esfuerzo” en todo el distrito para involucrar a todos los padres. 

 

Inscripción 

Las indicaciones iniciales muestran una caída significativa en la matrícula en el Centro de Educación Infantil: entre 60 y 70 estudiantes. La matriculación desde el jardín de infantes hasta el segundo grado es constante, baja en los grados tres al cinco, aumenta en los grados cinco al ocho, y en las proyecciones para la escuela secundaria Sheridan. 

 

Pago de miembro de la junta 

Los miembros de la junta mantuvieron una larga discusión sobre si aprovechar una nueva ley estatal que permite que los miembros de la junta reciban $ 150 por día cuando estén desempeñando funciones y asuntos relacionados con la junta. Según la ley, ningún miembro de la junta en funciones podría aprovechar esto hasta que finalice su mandato y si se postula con éxito para la reelección. El miembro de la junta Stange dijo que se oponía. “Le quita el incentivo a la gente que lo hace como voluntario”. 

 

Pero el presidente de la junta, Daigle, dijo que la idea "hace mucho tiempo" y dijo que ayudaría a un miembro más joven de la junta con una familia, por ejemplo, a pagar las niñeras. También ayudaría a compensar a los miembros de la junta que asisten a conferencias y tienen que dejar el trabajo para hacerlo. 

 

La miembra de la junta, María Delgado, dijo que estaba indecisa. “Estamos tomando un tiempo de nuestro día, así que sería bueno que nos reembolsaran esos días que nos faltan”. "Estoy en medio". 

 

Los miembros de la junta acordaron buscar ejemplos de resoluciones con respecto al tema de la Asociación de Juntas Escolares de Colorado. 

 

Desempeño académico 

Una mirada inicial a los datos de rendimiento académico del año escolar 2020-2021, cuando el distrito lidiaba con una combinación de aprendizaje en persona, híbrido y remoto, reveló los desafíos que se avecinan. 

 

Las estadísticas que despertaron la mayor alarma de los miembros de la junta revelaron que solo el 24 por ciento de los estudiantes del último año de Sheridan han cumplido con el requisito de competencia SAT (ingreso a la universidad) para artes del lenguaje y solo el 6 por ciento ha cumplido con los requisitos de competencia SAT para matemáticas. 

 

Sin embargo, las tasas de graduación siguen siendo altas, en un 97 por ciento, por lo que hay una "desconexión", dijo el superintendente Sandos, entre la calificación de los maestros y las verdaderas expectativas de rendimiento del nivel de grado. 

 

El superintendente Sandos dijo que el distrito se está enfocando en las prácticas de calificación, asegurando que el distrito esté usando “las mejores prácticas de instrucción posibles” y continuando trabajando con los maestros para implementar el proceso de evaluación de maestros rediseñado que mide mejor lo que hacen los maestros en el salón de clases. 

 

"Hagamos lo que hagamos, tenemos que hacerlo rápidamente", dijo la presidenta de la junta, Daigle. “Estoy realmente cansado de escucharlo. Necesitamos encender un fuego debajo de los maestros, hacer lo que sea que tengamos que hacer ". 

 

Nájera, miembro de la junta, dijo que "no es solo un problema de los maestros, es un problema del distrito". 

 

"Es todo", respondió Daigle. "Debe arreglarse rápidamente". 

 

Miles, la directora académica, pidió que los estudiantes estén expuestos al trabajo de nivel de grado. "Tenemos que tener una mirada honesta a nuestras prácticas de instrucción y cuán rigurosos estamos siendo". 

 

Acerca del Distrito Escolar 2 de Sheridan 

Ubicado al suroeste de Denver, el Distrito Escolar Sheridan 2 busca opciones postsecundarias de alto nivel para todos los estudiantes a través de la mejora continua de la enseñanza de calidad. Más: www.ssd2.org 

 

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