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Board of Education Recap May 14th, 2020

News from Sheridan School District No. 2

 

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News Release

 

May 14, 2020

 

A “Best Guess” Draft Budget Proposes 20 Percent Reduction

 

Superintendent Pat Sandos and Chief Financial Officer Elizabeth Duncan outlined a bleak draft budget for the Sheridan Board of Education at its meeting this week (Tuesday, May 12) and underscored the fact that two major variables remain uncertain.

 

The first unknown is how the Colorado General Assembly addresses its projected $3.3 billion revenue shortfall. State legislators have been on an extended recess due to the pandemic. They are due to return on Monday, May 25.

 

The second factor is district enrollment—the critical number in setting each school district’s budget. At this point, said Duncan, the Sheridan draft budget conservatively projects a 10 percent drop in enrollment.

 

Altogether, said Duncan, the draft budget calls for a 20 percent reduction in income and spending.

 

“In people terms, it’s one out of every five people in the district,” said Superintendent Sandos. “It’s one out of every five dollars … Central office, every building, every department has been asked to reduce by 20 percent. There is no good decision there. There is no good choice there. But it is what it is.”

 

Superintendent Sandos said the district is lobbying legislators to consider a “hold-harmless” year regarding enrollment. Under that idea, the state would use the same enrollment number for the upcoming school year as it used in 2019-2020. Many parents may choose to keep students at home until a vaccine is discovered and made widely available, said Sandos. Parents may also not feel comfortable about sending students back to school until testing programs are widely implemented and until contact tracing, a critical public health strategy of identifying those who have come in close contact with those who may have been infected, is also in place.

 

Until state lawmakers agree on the budget approach and a decision on enrollment, said Superintendent Sandos, the draft budget represents a “best guess” by district staff—with many placeholder estimates.

 

Duncan said health insurance rates are not projected to increase. However, the district’s contribution to the state retirement system (PERA) is projected to increase .5 percent. There is also an increase to the district’s insurance reserve and a possible increase to unemployment insurance.

 

Answering a question from board member Daniel Stange, Superintendent Sandos cautioned against using district reserves. Eighty-five percent of the district budget is salaries, he said, and using “one-time money” to hold onto staff in the short-term doesn’t make sense. “We have to be cautious and responsible because once it (the reserves) are gone, it’s gone,” he said. Superintendent Sandos said budget reductions are likely to continue for two or three years, given that the state will not quickly return to pre-pandemic levels of economic activity.

 

By state law, the board of education is required by approve a balanced district budget by the end of June.

 

Online Learning Update

Board members and staff briefly discussed the creative ideas being developed by teachers and staff to keep instruction going via online platforms when the next school year begins. Director of Assessment Maegan Daigler and Education Technology Coordinator Alicia Butcher discussed the idea of offering a “bootcamp” to help students, teachers, and parents with technology in the hybrid learning environment. Teachers are expected to return to work in August, said Superintendent Sandos, but it is not yet known whether schools will be open for partial or staggered classroom time. 

 

Consent Agenda

All consent agenda items were approved.

 

About Sheridan School District 2

Located southwest of Denver, Sheridan School District 2 seeks high-level post-secondary options for all students through continuous improvement of quality instruction. More: www.ssd2.org

 

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Comunicado de prensa

 

14 de mayo de 2020

 

Un proyecto de presupuesto de "Mejor suposición" propone una reducción del 20%

 

El superintendente Pat Sandos y la directora financiera Elizabeth Duncan describieron un sombrío borrador de presupuesto para la Junta de Educación de Sheridan en su reunión de esta semana (Martes 12 de Mayo) y subrayaron el hecho de que dos variables principales siguen siendo inciertas.

 

La primera incertidumbre es cómo la Asamblea General de Colorado aborda su déficit de ingresos proyectado de $ 3.3 mil millones. Los legisladores estatales han estado en un receso prolongado debido a la pandemia. Deben regresar el Lunes 25 de Mayo.

 

El segundo factor es la inscripción del distrito, el número crítico para establecer el presupuesto de cada distrito escolar. En este punto, dijo Duncan, el proyecto de presupuesto de Sheridan proyecta conservadoramente una caída del 10 por ciento en la inscripción.

 

En total, dijo Duncan, el proyecto de presupuesto exige una reducción del 20 por ciento en los ingresos y gastos.

 

"En términos de personas, es una de cada cinco personas en el distrito", dijo el Superintendente Sandos. "Es uno de cada cinco dólares ... Se ha pedido que la oficina central, cada edificio, cada departamento reduzca en un 20 por ciento. No hay una buena decisión allí. No hay una buena elección allí. Pero es lo que es."

 

El superintendente Sandos dijo que el distrito está presionando a los legisladores para que consideren un año "inofensivo" con respecto a la inscripción. Según esa idea, el estado usaría el mismo número de inscripción para el próximo año escolar que utilizó en 2019-2020. Muchos padres pueden optar por mantener a los estudiantes en casa hasta que se descubra una vacuna y esté ampliamente disponible, dijo Sandos. Es posible que los padres tampoco se sientan cómodos al enviar a los estudiantes de regreso a la escuela hasta que los programas de evaluación se implementen ampliamente y hasta que haya un seguimiento de contacto, una estrategia crítica de salud pública para identificar a quienes han estado en contacto cercano con aquellos que puedan haber sido infectados, también esté en su lugar.

 

Hasta que los legisladores estatales acuerden el enfoque del presupuesto y una decisión sobre la inscripción, dijo el Superintendente Sandos, el borrador del presupuesto representa la "mejor suposición" por parte del personal del distrito, con muchas estimaciones de marcadores de posición.

 

Duncan dijo que no se prevé que aumenten las tasas de seguro de salud. Sin embargo, se prevé que la contribución del distrito al sistema de jubilación estatal (PERA) aumente .5 por ciento. También hay un aumento en la reserva de seguro del distrito y un posible aumento en el seguro de desempleo.

 

Respondiendo a una pregunta del miembro de la junta Daniel Stange, el Superintendente Sandos advirtió contra el uso de las reservas del distrito. El ochenta y cinco por ciento del presupuesto del distrito son salarios, y usar "dinero de una sola vez" para retener al personal a corto plazo no tiene sentido. "Tenemos que ser cautelosos y responsables porque una vez que (las reservas) se hayan ido, se habrá ido". El superintendente Sandos dijo que es probable que las reducciones presupuestarias continúen durante dos o tres años, dado que el estado no volverá rápidamente a los niveles de actividad económica previos a la pandemia.

 

Por ley estatal, se requiere que la junta de educación apruebe un presupuesto equilibrado del distrito para fines de Junio.

 

Actualización de aprendizaje en línea

Los miembros de la junta y el personal discutieron brevemente las ideas creativas desarrolladas por los maestros y el personal para mantener la instrucción a través de plataformas en línea cuando comience el próximo año escolar. La Directora de Evaluación Maegan Daigler y la Coordinadora de Tecnología Educativa, Alicia Butcher, discutieron la idea de ofrecer un "campo de entrenamiento" para ayudar a los estudiantes, maestros y padres con tecnología en el entorno de aprendizaje en linea. Se espera que los maestros regresen a trabajar en Agosto, dijo el Superintendente Sandos, pero aún no se sabe si las escuelas estarán abiertas para un tiempo de clase parcial o escalonado.

 

Agenda de consentimiento

Todos los puntos de la agenda de consentimiento fueron aprobados.

 

Sobre Sheridan School District 2

Ubicado al suroeste de Denver, el Distrito Escolar 2 de Sheridan busca opciones de educación superior de alto nivel para todos los estudiantes a través de la mejora continua de la instrucción de calidad. Más: www.ssd2.org

 

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